Самый старый предмет на планете

5 декабря, 2014

Крошечный кусочек циркона, найденный на ферме в Австралии, является практически ровесником Земли. Ему 4,4 миллиарда лет. Это значит, что он появился вскоре после образования нашей планеты и может считаться самым старым предметом на ней.

Находка на западе Зеленого континента также означает, что земная кора образовалась через 160 миллионов лет после образования солнечной системы. Найденный камешек когда-то был составной частью коры.

Для определения возраста циркона ученые сначала воспользовались распространенным методом, в основе которого анализ количества урана в исследуемом предмете. Но поскольку существуют серьезные опасения в неточности этого метода из-за возможных колебаний атомов свинца в кристалле, то пришлось использовать еще один метод определения возраста, более сложный. Атомная томография позволила найти определенные атомы свинца в кристалле и уточнить его возраст. Кусочку циркона действительно 4,4 миллиарда лет.

Земля образовалась в виде расплавленного каменного шара примерно 4,5 миллиарда лет назад. Так что этот камешек совсем немного, всего на 100 миллионов лет моложе.

Находка подтверждает теорию «холодной» Земли, пишет Guardian. Температура на планете на раннем этапе ее существования была достаточно низка, чтобы на ней существовали океаны. Это значит, что и жизнь на Земле могла зародиться раньше, чем считается сейчас.

Не исключено, что жизнь на микробном уровне существовала уже 4,3 миллиарда лет назад. Между тем, самые старые ископаемые доказательства жизни на нашей планете – строматолиты, которые производили древнейшие формы бактерий, имеют возраст, примерно, 3,4 миллиарда лет.

Поделиться:

Фото: иллюстрация, shutterstock.com / Getty Images